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경제용어사전

공중물류센터

[airborne fulfillment center, AFC]

세계 최대 전자상거래 기업 아마존이 특정 물품 수요가 많은 지역에 설치를 계획하고 있는 거대한 창고형 비행선. 최단시간에 상품을 배송하기 위해 이 비행선에는 물품배송용 드론(무인항공기)가 탑재될 예정이다. 아마존은 이 공중물류센터(AFC)에 대한 특허를 2016년 4월 미국 특허청(USTPO)에서 승인 받았다.

아마존이 구상하는 공중물류센터는 13.7㎞(약 4만5000피트) 상공에 떠 있는 열기구 형태의 대형 비행선에 꾸민 창고 형태다. 고객으로부터 주문이 들어오면 AFC에서 대기 중인 드론이 물품을 싣고 가 최단시간에 주문자에게 배송한다. 드론은 온도 조절장치까지 내장돼 음식도 배달할 수 있다. 아마존은 사람, 물품, 드론을 지상에서 AFC까지 싣고 다닐 수 있는 대형 셔틀에 관한 아이디어도 특허에 담았다. 이 셔틀이 수시로 AFC에 드나들면서 물품을 공급한다. 지상에서는 원격 컴퓨팅 등을 이용해 AFC에 있는 물품 목록을 수시로 확인한다.

AFC는 특정 장소에만 머무르지 않고 물품 수요, 날씨 등 여러 요인에 따라 이동할 수 있다. 예컨대 중요한 스포츠 경기가 열리면 경기장 주변으로 이동해 간식, 기념품 등을 즉시 배달할 수 있다. 또 음향 장치와 외부 디스플레이를 이용해 경기장 주변에 광고를 내보내는 것도 가능하다. 관중이 광고를 보고 바로 주문할 수 있도록 한다는 계획이다.

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