경제용어사전

RE100

[Renewable Electricity 100%]

2050년까지 사용 전력의 100%를 태양광, 풍력 등 재생에너지로만 충당하겠다는 다국적 기업들의 자발적인 약속이다. 연간 100GWh 이상 사용하는 전력 다소비 기업이 대상으로 2021년말 기준으로 애플, TSMC, 인텔 등 350여개 글로벌 기업이 참여하고 있다.

2014년 영국의 비영리단체인 기후그룹(The Climate Group)과 탄소공개프로젝트(Carbon Disclosure Project)가 처음 제시했다.
기업 입장에서 RE100 참여는 생산비용 상승으로 직결되지만 살아남기 위해서는 피할 수 없는 국제적 흐름이기도 하다.

2022년 7월말 기준으로 RE100에 가입한 전 세계 기업은 구글 애플 제너럴모터스(GM) 이케아 등 376곳(2014년 13곳)이다.한국 기업은 2020년 6곳에서 2년 만에 21곳으로 증가했다. 미국(96곳) 일본(72곳) 영국(48곳)에 이어 네 번째로 많다. SK그룹을 시작으로 미래에셋증권, KB금융그룹, LG에너지솔루션 등이 동참했고 2022년들어 현대자동차, 기아, 현대모비스, KT, LG이노텍 등이 합류했다.

가입 1년 안에 이행 계획을 제출하고 매년 이행 상황을 점검받는다. 재생에너지 비중을 2030년 60%, 2040년 90%로 올려야 자격이 유지된다.

한국 기업들의 RE100 가입이 더딘 이유는 국내 재생에너지의 발전 여건이 열악하기 때문이다. 산업통상자원부에 따르면 2021년 11월 기준 전체 에너지원별 발전량 중 재생에너지 비중은 6.7%에 불과하다. 반면 유럽연합(EU)은 2019년 기준 15.3%에 달한다. 이는 원전과 석탄발전 비중이 높은 동유럽 회원국까지 포함한 수치다. 서유럽 국가로 한정하면 재생에너지 비율은 40%에 육박한다.

올해 말 RE100 가입을 검토중인 삼성전자의 경우 해외 사업장은 이미 재생에너지 100% 사용을 달성한 것으로 알려졌다. 반면 국내 사업장의 재생에너지 사용은 미미한 수준이다. 재생에너지를 쓰고 싶어도 반도체 생산 등에 필요한 전력을 확보할 수 없기 때문이다. 철강업계는 무탄소 공정인 ‘수소환원제철’ 상용화를 위해선 원전 확대가 필수적이라는 입장이다.

경제계 관계자는 “제조업 비중이 높은 한국의 산업 구조상 RE100을 강제할 경우 핵심 사업장을 해외로 옮겨야 하는 딜레마에 빠질 수 있다”고 말했다.

“RE100이 탄소중립 담보 못 해”
전문가들 사이에서도 RE100의 효용성을 둘러싼 논란이 일고 있다. RE100에 가입했다고 할지라도 재생에너지를 100% 써야 하는 건 아니기 때문이다. 재생에너지 발전업체로부터 공급인증서(REC)를 구입하면 재생에너지를 활용한 것으로 간주한다. REC는 재생에너지로 전기를 생산했다는 증명서다. 정부가 추진하는 ‘한국형 RE100’도 녹색요금제나 재생에너지 발전사업 지분 투자 등을 RE100 이행 수단으로 인정하고 있다. 요금을 더 내거나 재생에너지 업체에 투자하면 재생에너지를 사용한 것으로 인정해 주는 것이어서 실질적인 탄소배출 제로와는 거리가 있다는 지적이다. 반면 애플 등 글로벌 기업들이 자사에 납품하는 조건으로 한국 기업에 RE100 가입을 요구하는 상황에서 REC 구입을 통한 재생에너지 사용 인증이 불가피하다는 반론도 있다.

일각에선 RE100이 탄소중립이라는 명분을 앞세워 일찌감치 제조업에서 서비스업으로 산업 축을 이동한 미국, 유럽의 아시아를 향한 ‘사다리 걷어차기’라는 비판도 제기된다. 국제기구가 아니라 유럽의 비영리 단체가 만든 RE100 캠페인에 지나치게 휘둘릴 필요가 없다는 지적이 나오는 이유다.

실질적인 탄소중립을 위해선 RE100을 넘어 CF100을 목표로 삼아야 한다는 주장도 제기된다. 구글은 2018년 RE100에서 한 발 더 나아가 무탄소 에너지원을 활용한 CF100 계획을 내놓은 바 있다. 한 대기업 관계자는 “유럽연합(EU)이 5년간의 치열한 논쟁 끝에 원전과 천연가스를 녹색분류체계 ‘그린 택소노미’에 포함시킨 맥락을 한국도 참고할 필요가 있다”고 말했다.

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