경제용어사전

서비스로서의 소프트웨어

[software as a service, 사스(SaaS)]

소프트웨어를 제품이 아니라 서비스로서 빌려주는 것. 고객별로 맞춤형 소프트웨어를 온라인으로 제공하는 응용 소프트웨어 임대 방식(ASP)에서 진화한 서비스라고 할 수 있다.

공급업체는 하나의 플랫폼을 이용해 다수의 고객에게 SW 서비스를 제공하며, 사용자는 이용한 만큼 돈을 지불한다. 고객은 애플리케이션을 운영하기 위해 고가의 하드웨어를 구입하거나 다른 기종의 시스템을 직접 다룰 필요가 없기 때문에 자신의 비즈니스에 보다 집중할 수 있게 된다.

통상 SaaS는 클라우드 서비스의 완성형으로 꼽힌다. 저장 공간, 네트워크 장비 등 물리적인 클라우드 인프라를 빌려주는 ‘서비스형 인프라스트럭처(IaaS)’, 미들웨어와 운영체제(OS)까지 제공하는 ‘서비스형 플랫폼(PaaS)’과 달리, 데이터와 응용프로그램까지도 지원해 사용자의 편의성을 돕는다. 신청만 하면 원하는 프로그램을 필요한 만큼 이용할 수 있어 비용 절감과 확장성이 뛰어나다는 평가다.

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