경제용어사전

서비스로서의 소프트웨어

[software as a service, 사스(SaaS)]

소프트웨어를 제품이 아니라 서비스로서 빌려주는 것. 고객별로 맞춤형 소프트웨어를 온라인으로 제공하는 응용 소프트웨어 임대 방식(ASP)에서 진화한 서비스라고 할 수 있다.

공급업체는 하나의 플랫폼을 이용해 다수의 고객에게 SW 서비스를 제공하며, 사용자는 이용한 만큼 돈을 지불한다. 전통적 소프트웨어 비즈니스 모델과 비교할 때 SaaS의 가장 큰 차이점은 제품의 소유 여부다. 기존 기업용 소프트웨어는 기업 내부의 서버 등 장비에 저장해 이용한다는 점에서 고객이 소유권을 갖고 있지만 SaaS는 소프트웨어가 제품이 아니라 서비스, 즉 빌려 쓰는 모델이라는 점에서 기존 라이선스 모델과는 확연히 구분된다.

SaaS는 기업이 새로운 소프트웨어 기능을 구매하는 데 드는 비용을 대폭 줄여 주며 일정 기간 동안의 사용량을 기반으로 비용을 지급함으로써 인프라 투자와 관리 부담을 피할 수 있게 한다.

통상 SaaS는 클라우드 서비스의 완성형으로 꼽힌다. 저장 공간, 네트워크 장비 등 물리적인 클라우드 인프라를 빌려주는 ‘서비스형 인프라스트럭처(IaaS)’, 미들웨어와 운영체제(OS)까지 제공하는 ‘서비스형 플랫폼(PaaS)’과 달리, 데이터와 응용프로그램까지도 지원해 사용자의 편의성을 돕는다. 신청만 하면 원하는 프로그램을 필요한 만큼 이용할 수 있어 비용 절감과 확장성이 뛰어나다는 평가다.

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