경제용어사전

웜홀

[worm hole]

서로 다른 두 시공간을 잇는 구멍이나 통로, 즉 우주 공간의 지름길을 말한다. ‘사과를 관통하는 벌레구멍(wormhole)으로 반대편까지 더 빨리 갈 수 있다’는 비유에서 나온 용어로 세계적인 물리학자 킵 손의 ‘웜홀이론''을 주창했다.
웜홀은 빛까지도 빨아들이는 블랙홀과 그것을 뱉어내는 화이트홀의 연결 통로로 여겨졌지만, 화이트홀의 존재가 불투명해지면서 블랙홀끼리 연결되는 순간이동 통로일 것이라는 설이 우세하다.

블랙홀은 ‘강한 중력 때문에 좁은 공간이 심하게 구부러져 빛이 빠져나오지 못하는 곳’을 뜻한다. 에너지를 다 소모해서 쪼그라든 별이 엄청난 중력으로 주변의 빛까지 빨아들일 때 그 이동 통로가 곧 웜홀인 것이다. 두 공간을 도화지처럼 구부렸을 때 가까워진 지점을 파이프로 연결한 것이라고 생각하면 쉽다.

킵 손 박사는 웜홀의 한쪽 입구를 빠르게 이동시켰다가 다시 돌아오게 하면 시간지연 현상이 발생하고, 이를 활용하면 시간여행이 가능하다고 본다

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