경제용어사전

셰일가스

[shale gas]

진흙이 쌓여 만들어진 퇴적암층인 셰일층에 존재하는 천연가스. 전통적인 가스는 셰일층에서 생성된 후 암석의 가스 투과도에 따라 오랜 세월 동안 지표면 방향으로 올라온다. 그러나 셰일가스는 셰일층 위에 대리석 등 가스가 통과하기 어려운 암석층이 있어 셰일층에 머물러 있는 가스다. 셰일가스는 미국, 중국, 중동, 러시아 등 전 세계적으로 고르게 분포하고 매장량이 막대하여 2010년대 들어 가장 주목받는 에너지원이다.

세계에너지기구(IEA)에 따르면 셰일가스는 현재 확인된 것만 187조 4000억㎥로 전 세계가 향후 59년간 사용 가능한 양이다. 이 정도 양은 전통 가스나 석유의 확인 매장량과 비슷한 수준이다. 셰일가스의 개발에 따라 세계 에너지원에서 가스가 차지하는 비중은 2030년부터 석탄을 제치고 석유에 이어 2위가 될 전망이다. IEA는 가스 사용 비중은 2008년 21%에서 2035년 25%까지 확대되고 석탄 사용 비중은 27%에서 22%로 하락할 것이라고 예상했다.

셰일가스는 이미 1800년대부터 발견됐지만 채굴기술의 부족으로 본격적인 생산이 2000년대 들어서야 시작됐다. 특히 1999년 ‘수평 시추 수압 파쇄법’의 개발은 암석 내에 광범위하게 스며 있는 가스를 경제적으로 뽑아낼 수 있도록 만들었다.

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