경제용어사전

BOP

[Bottom of the Pyramid]

소득 피라미드 구조의 맨 밑바닥,즉 소득계층의 최하위에 있는 1인당 연간소득 3,000달러 (1일 8달러) 미만의 저소득층을 뜻한다.

빈곤층을 대상으로 한 비즈니스를 BOP 비즈니스라고 부른다. BOP는 1998년 미시간대의 코임바토레 크리슈나라오 프라할라드 교수와 코넬대의 스튜어트 하트 교수가 처음 만들어 사용한 용어다. BOP 계층은 세계 인구의 약 72%인 40억 명에 이르고 시장 규모도 약 5조 달러에 달하는 거대 시장이기 때문이다.

2008년 금융 위기 이후 전 세계적으로 양극화 문제가 더 심해지면서 위기 이전의 중산층이 상위 계층인 부유층보다 하위 계층인 빈곤층으로 떨어지고 있다. 경제 위기를 겪을수록 선진국 중심의 수요 확대가 한계에 도달한 상황에서 앞으로 저소득 계층의 구매력이 확대될 것으로 예상된다.

BOP 비즈니스는 BOP 계층을 원조의 대상이 아니라 미래의 잠재 시장으로 간주해 이들에게 필요한 제품이나 서비스를 기존 시장과 다른 방법으로 제공해 수익을 확보하고 빈곤층의 후생 수준을 높이는 사업 모델이다. 이에 따라 글로벌 기업들은 BOP 계층을 ‘넥스트 볼륨 존’, ‘넥스트 마켓’으로 간주하고 BOP 비즈니스에 주도적으로 뛰어들고 있다.

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