경제용어사전

기축통화

[key currency, vehicle currency]

국제 무역거래나 금융거래에서 결제 수단으로 이용되는 기본통화로 통상 미국 달러, 유럽연합(EU) 유로, 일본 엔 등을 가리킨다. 미국 예일 대학의 트리핀 교수가 처음 명명했다. 현재의 금본위체제하에서는 금의 부족을 보충하기 위해 국제금융의 중심이 되는 특정 통화를 금을 대신하는 환으로서 이용하고 있다.

국제적으로 통용되기 위해서는 해당 통화에 대한 국제적 수요에 영향을 미치는 기본요건, 즉 △경제규모 △통화가치의 신뢰성 △금융부문의 발달 등이 충족돼야 한다. 다시 말해 경제규모가 세계경제에서 상당한 비중을 차지해야 하고, 통화가치에 대해 다른 나라들이 신뢰할 수 있어야 하며, 금융산업이 발달해야 한다는 것이다.

이런 요건들이 갖춰져야 한 나라의 화폐가 국제적으로 △계산의 단위 △교환의 매개 △가치의 저장이라는 기능을 수행할 수 있다. 미국이 세계 국내총생산(GDP)에서 차지하는 비중은 24.23%(2009년 기준)로 유로(21.4%), 일본(8.7%), 중국(8.56%)에 비해 훨씬 높다. 중국 경제규모가 빠르게 커지고 있지만 아직 미국을 따라잡을 만큼은 아니다.

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