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경제용어사전

소형모듈원전

[small modular reactor, SMR]

소형 모듈 원전은 전기출력 100~300MWe급 이하의 원전을 말한다. 기존100만㎾급 대형 원전에 비해 훨씬 작은 규모지만 안전성이 높은 반면 초기투자비는 적고 건설기간이 짧아 자금회수가 빠른 차세대 원전이라는 평가를 받는다. 소형으로 해양과 오지, 우주, 담수 등 활용 범위도 넓다는 장점이 있다.

탈석탄 사회를 실현하기 위해 원전 비중을 늘리려는 미국 일본 등 선진국의 대체 발전 수단으로 부상하고 있다. 빌 게이츠 마이크로소프트 창업자가 테라파워를 설립해 차세대 소형 원자로 개발에 나섰다. 한국원자력연구원도 중소형 원자로 스마트(SMART)를 개발했다.

뉴스케일파워가 개발한 원전은 소형 모듈원전(SMR) 방식이다. 여러 개의 원자로를 수영장처럼 생긴 물탱크에 넣어 냉각시키는 형태다.

냉각수 공급이 끊겨도 물탱크의 물이 모두 증발하는 데 1개월이 걸리기 때문에 핵연료봉인 노심이 녹는 ‘멜트다운’이 발생하기 어렵다는 설명이다. 2011년 후쿠시마 원전 폭발 사고는 쓰나미가 일으킨 정전으로 원전의 냉각 장치 가동이 중지되면서 일어났다.

우리나라는 2012년 SMART로 소형원전 표준설계 인증을 획득했지만 개발 시기가 오래되고 탈원전 정책이 강하게 드라이브를 걸면서 기술적 우위에서 밀리는 모양새다.

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