경제용어사전

웹 브라우저

[web browser]

인터에 문자. 영상. 음향 등 다양한 형태로 저장되어 있는 정보를 찾아서 읽어주는 검색 소프트웨어를 말한다. 일반 사용들에게는 넷스케이프의 ''내비게이터''가 가장 대표적인 웹브라우저라고 말하는 편이 이해하기 쉬울 것이다. 인터넷과 관련한 표현에서 ''정보의 바다를 항해한다''는 것도 내비게이터(항해자)라는 이름에서 자연스레 따올 정도이다. 마이크로소프트의 ''익스플로러'' 역시 가장 널리 쓰이는 브라우저 중 하나다.

인터넷 문서는 하이퍼텍스트(hypertext) 방식으로 만들어지며 이 문서를 웹브라우저가 잘 이해해 제대로 연결시켜줄 수 있도록 사용되는 언어가 HTML(hyper text markup language)이다. 웹브라우저의 기본 기능은 HTML을 읽어들이는 것이다. 여기에 읽어들인 정보를 앞페이지 뒤페이지 초기화면으로 자유자재로 넘겨볼 수 잇는 기능이 추가된다. 접속한 이후 검색했던 여러가지 사이트 가운데 필요한 페이지로 단숨에 찾아 들어가는 기능도 제공되고 있다. 자주 사용되는 사이트의 경우 북마크에 표시된 폴더를 한번 클릭하는 것으로 원하는 사이트에 접속할 수 있다. 사이트를 찾아 들어가 나타난 정보를 저장받을 수도 있다(다운 로드). 전자사서함 기능도 지원하고 있다.

최근에는 단순한 문자와 사진 등의 문서뿐 아니라 음성과 동화상까지 나타내주는 기능을 지원하는 프로그램이 개발됐다. 웹브라우저가 인터넷 문서를 읽어주는 기능을 한다면 검색엔진은 키워드나 색인을 이용해 원하는 사이트를 신속하게 찾을 수 있도록 도와주는 지도와 같다.

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