경제용어사전

사이토카인 폭풍

[cytokine storm]

바이러스 등 외부 병원체가 인체에 들어왔을 때 체내 면역 물질인 사이토카인이 과도하게 분비돼 정상 세포를 공격하는 면역 과잉반응 현상을 일컫는다.

즉, 인체 내에 외부에서 침투한 바이러스에 대응하기 위한 사이토카인의 지나친 분비로 대규모 염증 반응이 나타나고 이 과정에서 정상 세포들의 DNA가 변형되어 일어나 신체 조직을 파괴하는 것이다.

사이토카인 폭풍은 높은 사망률로 20세기 최악의 감염병 사례인 스페인 독감의 주원인으로 지목되기도 한다. 1918년 발병한 이래 5000여만명의 사망자가 발생했는데, 희생자의 70% 이상이 25~35세 젊은 층이었다.

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