경제용어사전

제약조건이론

[theory of constraints, TOC]

시스템의 목적달성을 저해하는 제약조건(constratint)를 찾아내어 이를 극복하기 위한 시스템 개선 기법.
제약이란 전체 시스템의 성과를 결정하는 가장 취약한 부문을 뜻한다. 모든 기업과 조직에는 하나 이상의 제약이 존재한다. 생산능력 품질 시장수요 업무규정 의사결정기준 경영철학 등이 모두 제약이 될 수 있다. 성과의 흐름을 방해하는 이런 제약요소를 먼저 찾아내고, 이를 통과하는 흐름을 모든 의사결정의 기준으로 삼으면 가장 적은 비용으로 가장 큰 효과를 얻을 수 있다는 것이 TOC의 요점이다.

이 이론은 이스라엘의 물리학자 엘리 골드렛 박사가 1984년 발표했다. 전문가들은 TOC 이론이 1980년대 일본에 밀려 고전하던 미국 경제가 살아나는 데 공헌했다고 평가한다. 일본의 경영 혁신 전략인 저스트인타임(just in time), 가이젠(개선) 등 경영혁신기법에서도 해결할 수 없던 문제를 단번에 풀어냈기 때문이다. 신흥국이 TOC 이론을 도입해 급성장할 경우 미국 경제를 위협할까 우려해 출간 이후 17년 동안이나 책의 번역을 금지했다는 비화가 지금도 전해지고 있다.

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