경제용어사전

가상사설망

[Virtual Private Network, VPN]

공중 통신망 기반시설을 터널링 프로토콜과 보안 절차 등을 사용하여 개별기업의 목적에 맞게 구성한 데이터 네트워크다.

가상 사설망은 특정 회사나 집단만이 사용하는 자체망이나 전용회선과 대비되는 개념이다. VPN은 특정회사나 집단이 개별적으로 회선을 임차하는 대신 공중망을 공유함으로써 비용은 낮추면서도 전용회선과 거의 동등한 서비스를 제공하려는 아이디어에서 출발하였다. 즉 VPN은 특정 집단만 사용할 수 있는 작은 네트워크를 구축하는 것으로 인터넷 회선을 암호화된 규격을 통해 마치 개인 전용선같이 쓸 수 있게 한다.

VPN은 중국과 같이 해외 사이트를 차단하는 인터넷 감시시스템 ‘만리방화벽(Great Firewall)’을 우회해 인터넷에 접속할 수 있도록 하는 기술이기도 하다. 가상사설망(Virtual Private Network, VPN)을 사용하면 막힌 페이스북이나 유튜브 등을 자유롭게 이용할 수 있다.

2017년 7월 29일 애플이 해외 인터넷 우회접속 프로그램인 VPN 앱을 중국 앱스토어에서 삭제하면서 애플에 대한 비난이 쏟아지기도 했다.

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