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경제용어사전

에어로졸 감염

[aerosol infection]

에어로졸이란 대기 중에 떠도는 1μm 이하의 미세한 입자를 말한다.

크기가 비교적 큰 침방울은 방출 직후 바닥에 떨어진다. 그러나 입자가 작은 에어로졸은 공기 중에 수시간 떠있을 수 있다. 환자에게서 나온 침방울이 잘게 쪼개져 에어로졸이 될 수 있고, 숨을 쉴 때도 에어로졸이 방출될 수 있다.

코로나 19 감염경로를 설명하는 데 있어 에어로졸 감염은 논란의 대상이다. 2020년 3월에는 미 국립보건원 연구팀이 코로나19 바이러스가 에어로졸 상태로 3시간 이상 공기 중에서 생존할 수 있다는 보고서를 내놓기도 했다. 중국에서 코로나19가 빠르게 확산하던 2020년 2월에는 상하이시 보건당국이 에어로졸을 통한 확산을 인정하기도 했다.

세계보건기구(WHO)는 코로나19가 감염자의 기침이나 재채기를 통해 방툴하는 침방울(비말)에 의해 전염된다는 주장을 유지했다.
하지만, 2020년 7월 4일 뉴욕타임스(NYT)는 세계 32개국 과학자 238명이 WHO에 공개 서한을 보내 코로나19가 공기로도 감염될 수 있다며 예방 수칙을 수정하라고 촉구한데 이어 7일에는 WHO가 이들이 제기한 코로나19의 공기전파 가능성을 인정했다. WHO 베네데타 알레그란지 박사는 제네바에서 열린 브리핑에서 "폐쇄적이며 환기가 잘 되지 않는 특정한 조건의 환경에서 코로나19가 공기 중 전파될 가능성을 배제할 수 없다"고 말했다.

WHO가 공기감염을 공식인정한다면 1m 물리적 거리두기를 근간으로 한 각국의 방역지침도 변경될 가능성이 크다.

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