경제용어사전

마이크로리보핵산

[micro ribonucleic acid, miRNA]

타깃 유전자에 달라붙어(일명 ‘간섭’) 생명 현상을 조절하는 역할을 하는 RNA. 작은 리보핵산(RNA) 분자의 일종으로 세포 핵 안에서 mRNA(메신저 RNA)등과 결합해 유전자들이 정상적으로 작동하도록 변이 단백질을 통제하는 기능을 갖는다. 이러한 현상을 RNA 간섭(RNA interference)이라고 부르는데 마이크로RNA는 이를 통해 유전자들을 조절하고 세포의 다양한 기능을 만들어 내게 된다.
현재까지 파악된 miRNA는 1만 개가 넘는다.

마이크로RNA는 매우 작은 유전자이지만 동식물 기관 형성, 생명체 탄생과 성장, 신호 전달, 면역, 신경계 발달, 사멸 등 생명 현상 전반에서 결정적인 작용을 하는 것이다.

마이크로RNA의 간섭 기술을 이용하면 사람과 동물의 RNA를 조작해 원치 않는 단백질이나 잘못된 단백질의 양을 감소시켜 특정 유전자의 발현을 감소시킬 수 있다. 이 기술은 배아 발생과 줄기세포 연구, 인슐린 조절 연구 등에 사용할 수 있어 새로운 난치병 치료법을 개발하는데 유용할 것으로 보인다.

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