경제용어사전

풍계리 핵실험장

 

함경북도 길주군 풍계리에 있는 북한의 핵실험장.
2006년부터 2017년 9월까지 여섯 차례 핵실험이 모두 이곳에서 이뤄졌다.
풍계리는 해발 2205m의 만탑산을 비롯해 기운봉, 학무산, 연두봉 등 해발 1000m 이상의 높은 산으로 둘러싸여 있고 암반 대부분이 단단한 화강암이어서 핵실험을 하기에 적합한 조건을 갖췄다는 게 전문가들의 설명이다. 핵실험 이후 발생하는 각종 방사성 물질이 유출될 가능성이 낮기 때문이다. 인근의 함경남도 단천에서 핵실험 원료인 우라늄이 생산된다는 장점도 있다. 북한은 만탑산에 주요 핵 시설을 배치하고 지하에 수평·수직 갱도(땅굴)를 뚫어 그 안에서 핵실험을 해온 것으로 전해진다.

하지만 최근 이곳은 지반붕괴 현상을 보이는 등 노후화돼 폐쇄는 불가피한 수순이라는 게 전문가들의 분석이다. 방사능 오염문제로 더 이상 핵실험을 하기 어렵다는 관측도 나왔다. 2018년 3월 23일 북한 전문매체 38노스는 갱도 굴착 작업 활동과 인력 수가 크게 줄었다고 보도하기도 했다.

한편, 북한은 2018년 4월 20일 김정은 북한 노동당 위원장 주재하에 노동당 중앙위원회 제7기제3차 전원회의에서 풍계리 핵실험장의 폐쇄 및 핵실험 중단 등의 내용이 포함된 결정서를 채택했으며 4월 21일 이같은 내용을 발표 했다. 북한외무성은 2018년 5월12일 북한이 5월 23∼25일 풍계리 핵실험장을 갱도 폭파방식으로 폐쇄하는 행사를 한다고 발표했다.

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