경제용어사전

리브라

[Libra]

미국의 IT기업인 페이스북이 2020년 발행 예정인 자체 개발 가상화폐. 페이스북이 2019년 6월18일(현지시간) 리브라(Libra.천칭자리)의 발행계획을 공식 발표 했다.

마크 저커버그 페이스북 최고경영자(CEO)는 이날 자신의 페이스북을 통해 “2020년 상반기부터 리브라를 발행해 운영할 계획”이라고 밝혔다. 그는 “리브라의 목표는 전 세계를 대상으로 보다 간편한 금융 인프라를 도입하는 것”이라며 “수십억 명의 사람이 무료에 가까운 비용으로 마치 페이스북 앱(응용프로그램)에서 메시지를 공유하듯 손쉽게 자금을 주고받을 수 있게 될 것”이라고 말했다.

페이스북은 자체 블록체인 시스템을 개발하는 등 리브라 출범에 앞서 1년가량 준비했다. 2018년 5월 블록체인담당 부서를 신설하고, 2019년에는 블록체인 스타트업(신생 벤처기업) 체인스페이스를 인수했다. 저커버그 CEO는 “비자와 마스터카드를 비롯한 기존 신용카드 업체와 전자결제시스템 업체 페이팔, 차량공유 업체 우버 등 28개 기업들이 이 프로젝트에 참여하고 있다”며 “2020년에는 참여 기업이 100여 개로 늘어날 것”이라고 했다.

페이스북은 2019년 5월 리브라를 관리 감독하기 위한 독립 기관인 ‘리브라 협회’를 스위스에 세웠다. 리브라 프로젝트 참여 기업과 여러 비영리단체들이 협회의 주축이 될 것으로 전해졌다. 리브라는 기존 일부 가상화폐들의 약점인 과도한 가치 변동성 문제를 해결하기 위해 ‘스테이블 코인’(가치안정 화폐) 형태로 운영된다. 세계 주요국 화폐, 은행 담보금, 단기 국채 등에 가치를 연동시킬 방침이다.

외신들은 세계 최대 소셜네트워크서비스(SNS) 업체인 페이스북의 가상화폐 발행이 글로벌 블록체인 생태계에 커다란 변화를 가져올 것으로 내다봤다. 저렴한 수수료 비용을 앞세워 해외송금 수요를 상당 부분 흡수할 것으로 전망했다. CNBC는 “27억 명이 넘는 페이스북 생태계 참여자들이 모두 이 가상화폐로 돌아서게 될 수 있다”고 분석했다.

하지만 세계 각국 정치권과 금융권에서는 우려의 목소리가 크다. 특히 미국정부와 세계 주요국가 중앙은행, 정치인들은 페이스북의 리브라가 각국의 통화시스템을 붕괴시키고 자금세탁이나 마약거래같은 범죄에 악용되는 문제를 들어 서비스를 반대하고 있다.

브뤼노 르메르 프랑스 재정경제부 장관은 2019년 6월 18일 “리브라는 주권 통화가 될 수 없으며 기존 화폐의 대체 수단이 돼서는 안 된다”고 말했다. 마크 카니 영국중앙은행 총재는 “리브라에 대해 마음은 열려 있지만 문을 열지는 않을 것”이라고 말했다.

미국 정치권은 페이스북의 개인정보 유출 문제를 걸고 나섰다.2019년 10월 23일 개최된 하원 금융위원회 청문회에서 민주당 소속 맥신 워터스 금융위원장은 "(리브라가) 개인정보 보호, 거래 위험, 차별, 국가안보, 통화 정책, 글로벌 금융 시스템 안정과 관련해 수많은 우려를 고조시킨다"고 강조했다.


한편, 규제 당국의 압력으로 인해 리브라협회에서 탈퇴하는 기업들이 늘고있다. 페이팔과 이베이, 비자, 마스터카드, 부킹홀딩스 등이 리브라협회 탈퇴를 선언하면서 당초 28곳이 참여하기로 했던 리브라 협회가 와해되는 것 아니냐는 우려마저 나왔다.

그러나 이런 탈퇴 행렬 속에도 리브라 협회는 10월 14일 (현지시간) 스위스 제네바에서 첫 모임을 열고 협회의 조직 구성·운영 요건 등을 담은 정관을 검토하고 이사들을 임명했다.
창립 회원으로는 우버와 리프트, 스포티파이, 코인베이스, 보다폰 등 21개 업체가 참여했다.
이들은 앞으로 각자 1천만 달러를 투자해 협회와 리브라를 운영하게 된다.
이사회 멤버로는 페이스북에서 리브라 사업을 총괄하는 데이비드 마커스와 벤처캐피털 안데르센 호로위츠·핀테크 업체 페이유의 대표 등 총 5명이 임명됐다.

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